It's a (o an?) useful invention?

L'articolo indeterminativo inglese davanti a vocale

Eccoci a una nuova puntata della Brickster Grammar. La domanda di oggi ci arriva da Daniela:

"Perché diciamo "a useful" e non "an useful"? Avevo capito che davanti alle parole che iniziano per vocale si usa an."

Verissimo! Davanti alle parole che iniziano per vocale usiamo an e non a:

CONSONANTI E H ASPIRATA
(a)
VOCALI E H MUTA
(an)
a boy un ragazzo an egg un uovo
a house una casa an hour un'ora

Ma ... ma ... ma ... Ci sono due eccezioni!

Usiamo a invece di an in questi due casi:

  • Se la parola inizia con una U che si pronuncia /ju:/:

    U
    (an)
    U CHE SI PRONUNCIA /ju:/
    (a)
    - Do you have an umbrella?
    - Hai un ombrello?
    - It is a useful invention.
    - È un'invenzione utile.
    - This is an unlucky week.
    - Questa è una settimana sfortunata.
    - He's from Cardiff and he's a university professor.
    - È di Cardiff e fa il professore universitario.
  • Se la parola inizia con una O che si pronuncia /wʌ/:

    O
    (an)
    O CHE SI PRONUNCIA /wʌ/
    (a)
    - I'm an only child.
    - Sono figlio unico.
    - It's a one-week holiday.
    - È una vacanza di una settimana.

Anche per le parole che iniziano per consonante esistono eccezioni. Usiamo an e non a quando leggiamo la consonante come una lettera dell'alfabeto. Prendiamo la M come esempio. Solitamente si legge M, ma nelle abbreviazioni si legge M cioè /em/. Quando la leggiamo /em/ usiamo l'articolo an:

M
(a)
M CHE SI PRONUNCIA /em/
(an)
- Have you got a moment?
- Hai un momento?
- That's Mrs Jones. She's an MP.
- Quella è la signora Jones. È un deputato.

Questa regola vale anche per le parole che iniziano con F, L, N, R, S, X.

Ad esempio diciamo a famous actress (un'attrice famosa), ma an FBI agent (un agente dell'FBI). Oppure diciamo a nice day (una bella giornata), ma an NHS hospital (un ospedale pubblico, NHS sta per National Health Service che vuol dire servizio sanitario Nazionale).

Buon proseguimento a tutti e arrivederci alla prossima puntata!

Il Team di Brickster