Perché gli inglesi dicono “Hello” al telefono?

Perché gli inglesi dicono “Hello” al telefono?
Foto di John Burke

Quando gli inglesi rispondono al telefono non dicono “Pronto?" (che sarebbe “Are you ready?”) ma dicono "Hello?" (si legge /hə'ləʊ/), che significa anche ciao.

Pare che hello nel senso di pronto sia merito di Thomas Edison. Quando il famoso inventore stava sperimentando il telefono, (inventato da Alexander Graham Bell), usava hello per iniziare la conversazione. Al tempo hello si usava solo per esprimere sorpresa, ad esempio “hello, what’s this?” (= ohibò, che cos’è questo?), ma poi grazie a Edison diventò il saluto ufficiale per tutte le conversazioni al telefono.

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