Grammatica inglese

Le preposizioni by, about e like in inglese: come usarle e come pronunciarle (con esempi e audio)

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Le preposizioni: vicino a, per mezzo di, riguardo a, come

By /baɪ/ ha tanti significati. Si può usare per dire chi ha fatto/scritto/composto una cosa, per dire presso, molto vicino, o davanti, o per dire con quale mezzo o strumento facciamo una cosa:

BY
(da, vicino a, per mezzo di)
- It's a poem by William Shakespeare. - È una poesia di (scritta da) William Shakespeare.
- Our table is by the window. - Il nostro tavolo è vicino / davanti alla finestra.
- The house is by the sea. - La casa è sul mare / in riva al mare.
- Is it far from here?
- Yes, it's a long way. It's four hours and twenty-eight minutes by train and six hours by coach.
- È lontano da qui?
- Sì, è distante/un bel po' di strada. Sono quattro ore e ventotto minuti in/con il treno e sei ore in/con il pullman.

About /ə'baʊt/ significa su (argomento), che parla di, riguardo a:

ABOUT
(su, che parla di, riguardo a)
- The book is about his dad. - Il libro parla di suo padre.
- I'm worried about Elizabeth.
- I'm worried for Elizabeth
- Sono preoccupata per (= riguardo a) Elizabeth.
- Henry is in love with Charlotte.
- Are you sure about that?
- Are you sure of that?
- Henry è innamorato di Charlotte.
- Ne sei sicuro? (= sei sicuro riguardo a ciò?)

Like /laɪk/ significa come:

LIKE
(come)
- My brother is like my dad: he's very stubborn. - Mio fratello è come mio papà: è molto testardo.
- Her jeans are not like mine. They're a different make. - I suoi jeans non sono come i miei. Sono una marca diversa.
- It's a small animal. It's like a mouse but it's not a mouse. - È un animale piccolo. È come un topo, ma non è un topo.
- That's not a good decision for a responsible girl like you. - Non è una buona decisione per una ragazza responsabile come te.

Alcune osservazioni

  • By è più vicino di near (Lezione 57):

    BY
    (molto vicino)
    NEAR
    (vicino)
    - It's a nice restaurant. It's by the river.
    - È un ristorante carino. È vicino/in riva al fiume.
    - It's a nice restaurant. It's near the river.
    - È un ristorante carino. È vicino al fiume.
  • About è più informale e si usa di più di on (Lezione 52):

    ABOUT
    (più informale)
    ON
    (più formale)
    - It's a book about Portugal.
    - È un libro sul (= che parla del) Portogallo.
    - It's a book on the history of Portugal.
    - È uno libro di/sulla storia del Portogallo.
  • Per dire quanto tempo ci vuole per raggiungere un posto usiamo il genitivo sassone quando è possibile (Lezione 39), oppure by + mezzo di trasporto. A piedi fa eccezione perché si dice on foot:

    QUANTO TEMPO CI VUOLE?
    (tempo + genitivo sassone + attività) (tempo + on/by + mezzo di trasporto)
    - Is the post office far from here?
    - It's five minutes' walk.

    - Le poste sono lontane da qui?
    - Sono cinque minuti a piedi.
    (= di camminata)
    - Is the post office far from here?
    - It's five minutes on foot.

    - Le poste sono lontane da qui?
    - Sono vogliono cinque minuti a piedi.
    (= con i piedi)

    - It's twelve minutes' drive.
    - Sono/ci vogliono dodici minuti d'auto.
    (= di viaggio in auto)
    - It's twelve minutes by car.
    - Sono/ci vogliono dodici minuti in auto.
    (= con l'auto)
    - It's an hour's train
    - Ci vuole un'ora di treno.
    (non esiste una parola per dire "viaggio in treno")
    - It's one hour by train.
    - Ci vuole un'ora in treno.
    (= con il treno)
  • Osserva infine la differenza tra it e that:

    IT
    (una cosa specifica)
    THAT
    (un fatto)
    - This sofa is perfect for us.
    - I'm not sure about it.

    - Questo divano è perfetto per noi.
    - Non ne sono sicura (di esso = del divano). / Non mi convince.
    - He has a beard.
    - Are you sure about that?

    - Ha la barba.
    - Ne sei sicuro (di ciò = del fatto che ha la barba)?

Note

  1. Per distinguere by da bye (che hanno la stessa pronuncia) negli esercizi useremo il suggerimento "preposizione":

    AUDIO bye ciao
    AUDIO (preposizione) by da
  2. Useremo i suggerimenti "molto vicino" o "davanti" per distiguere by da near:

    - Il tuo ombrello è vicino alla porta. - Your umbrella is near the door.
    - Il tuo ombrello è vicino (molto vicino/davanti) alla porta. - Your umbrella is by the door.
  3. Useremo il suggerimento "che parla di" quando è possibile usare sia on che about:

    - La conferenza su (che parla di) Shakespeare è domani. - The conference about Shakespeare is tomorrow.
    - La conferenza su Shakespeare è domani. - The conference on Shakespeare is tomorrow.
  4. Useremo il suggerimento "mezzo" quando useremo l'espressione on foot invece del genitivo sassone. Ricorda che il genitivo si usa di più:

    - Sono cinque minuti a piedi. - It's five minutes' walk.
    - Sono cinque minuti a piedi (mezzo). - It's five minutes on foot.

E dopo ogni regola impegnativa ce ne vuole una facile ...

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